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5 consejos para proteger su casa de los huracanes

¿Qué es un huracán?

Ocean waves cresting with sea spray under a dusky sky by a hurricane-proof house.

Según la definición de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica:

Un ciclón tropical es un sistema de bajas presiones que gira y presenta tormentas eléctricas estructuradas pero sin frentes (un límite que separa dos masas de aire de densidades diferentes). Las depresiones tropicales son ciclones tropicales con vientos máximos sostenidos en superficie inferiores a 39 millas por hora (mph). Las tormentas tropicales se definen por tener vientos máximos sostenidos de 39 mph o superiores.

Un huracán se produce cuando los vientos máximos sostenidos de una tormenta superan las 74 mph. La escala Saffir-Simpson de vientos huracanados es una clasificación o categoría de 1 a 5 basada en los vientos máximos sostenidos de un huracán. Cuanto mayor es la categoría, mayor es el potencial de destrucción de la propiedad por el huracán.

Los huracanes se forman en la cuenca atlántica, que abarca el océano Atlántico, el mar Caribe y el golfo de México, así como los océanos Pacífico Norte oriental y central.

¿Qué ocurre cuando se desata un huracán de categoría 5?

Nuestras ventanas y puertas de impacto se prueban contra las velocidades de viento más altas, concretamente de categoría 5. La escala Saffir-Simpson llega hasta la categoría 5 para los huracanes más fuertes. Muchas casas y negocios sufren la rotura total de sus tejados como consecuencia de estas tormentas, y otras estructuras, especialmente los edificios de servicios públicos más pequeños, quedan completamente destruidos. Muchos edificios de madera sufren daños graves e irreversibles, y las casas móviles o prefabricadas pueden quedar completamente destruidas. Los tejados y muros grandes suelen fallar, sobre todo si no hay soportes interiores. Sólo algunos tipos de edificios pueden resistir la embestida de la lluvia, y sólo si están situados al menos entre 3 y 5 millas tierra adentro.

Aparcamientos de hormigón de varios pisos, apartamentos de ladrillo reforzado o bloques de hormigón/cemento con tejados a cuatro aguas con una inclinación no inferior a 35 grados respecto a la horizontal y sin voladizos, y ventanas de cristal de seguridad resistente a los huracanes o cubiertas con contraventanas son ejemplos de los tipos de edificios que pueden resistir el clima de un huracán de categoría 5. Si incluso una de las condiciones mencionadas no se cumple, el edificio podría sufrir daños irreparables. Si no se cumple alguna de estas condiciones, el edificio puede sufrir daños irreparables.

¿Merecen la pena unas ventanas o puertas a prueba de huracanes?

Dado que Florida ha demostrado verse afectada por una tormenta tropical o un huracán una vez cada tres años, y que es muy raro que la gente se mude de casa con semejante calendario, la respuesta rotunda es: sí.

El huracán más potente que ha azotado Florida en los últimos tiempos fue el huracán Michael en 2018. El huracán Michael, primer huracán de categoría 5 que azota los Estados Unidos contiguos desde el huracán Andrew en 1992, fue un ciclón tropical extremadamente fuerte y mortal.

El huracán mató al menos a 74 personas, 59 en Estados Unidos y 15 en Centroamérica. Michael causó unos daños estimados en $25.100 millones (2018 USD), incluidos $100 millones en pérdidas económicas en Centroamérica, $6.000 millones en daños a los aviones de combate estadounidenses en la base aérea de Tyndall y $6.230 millones en reclamaciones de seguros estadounidenses. Michael infligió $18.400 millones en daños materiales y de infraestructuras en Florida, según los Centros Nacionales de Información Medioambiental (NCEI).

Es seguro decir que algunas de esas reclamaciones de seguros podrían haberse evitado o haber sido menores si la gente hubiera protegido sus casas contra huracanes. A prueba de huracanes no significa que nada en absoluto va a pasar a su casa, simplemente significa que usted está limitando el daño. Hay muchas maneras de lograr a prueba de huracanes de su casa, a continuación se presentan 5 consejos que deben ayudarle a conseguir en su camino.

Cómo proteger su casa de los huracanes

1) Instale ventanas de alto impacto en todo el edificio

Las ventanas de impacto incluyen un innovador vidrio laminado y un marco resistente para soportar los impactos. Es mucho menos probable que se rompan, incluso por golpes directos, debido a su construcción para soportar fuertes vientos y choques con objetos. Lo último que necesita durante una tormenta es una ventana destrozada, por lo que es importante que las ventanas que tenga puedan soportar un golpe sin romperse. Ofrecemos ventanas de impacto de una sola hoja, abatibles, fijas y correderas.

Algunos de los tipos más comunes de ventanas de impacto incluyen diseños de una y dos hojas. Las ventanas simples se diferencian en que tienen una hoja móvil. Una hoja es la parte de la ventana que sostiene el cristal y el marco que lo rodea para mantenerlo en su sitio. Algunas de las ventanas más adaptables y estéticamente agradables son las de una sola hoja.

Las ventanas abatibles destacan por su seguridad gracias a la fiabilidad de sus cerraduras y la robustez de sus marcos. Las ventanas abatibles ya son excelentes para protegerse de las inclemencias del tiempo, pero si se les añade un vidrio de impacto son prácticamente a prueba de balas.

Las grandes piezas de cristal inamovibles que no se abren, cierran ni deslizan se conocen como ventanas fijas o ventanales. Los ventanales se suelen utilizar como parte de una ventana mirador o de proa, aunque se pueden instalar en cualquier lugar donde se desee tener luz natural. Las ventanas fijas dejan pasar mucha luz natural y permiten contemplar bellos paisajes, de ahí su nombre. Para adaptarse mejor a los requisitos de una tarea determinada, la mayoría se fabrican por encargo.

Las ventanas correderas se componen de dos ventanas, una fija y otra que se desliza horizontalmente. Al necesitar un espacio interior mínimo para abrirse y cerrarse, estas ventanas pueden ser una gran opción para casas con techos más bajos. El uso de vidrio de impacto en una ventana corredera ofrece el mismo atractivo visual que una corredera tradicional sin el riesgo de que se rompa accidentalmente.

Debris after a hurricane.
2) Asegúrese de que las ventanas que elige no sólo son resistentes a los impactos, sino también a los huracanes.

Elegir ventanas de impacto para su casa es sólo el principio. Las ventanas a prueba de huracanes también deben soportar la velocidad del viento y la presión barométrica. Dos términos que puede encontrar cuando busque ventanas a prueba de huracanes son Presión de Diseño (DP) y Grado de Rendimiento (PG).

La presión de diseño es una antigua clasificación que indica la presión del viento. Esta evaluación basada en números incluía la infiltración de agua, la infiltración de aire y la carga estructural. El sistema de clasificación Performance Grade se creó para promover medidas más precisas de la eficiencia.

La escala de vientos huracanados Saffir-Simpson clasifica los huracanes en el siguiente formato:

  • Categoría 1: 74-95 mph
  • Categoría 2: 96-110 mph
  • Categoría 3: 111-129 mph
  • Categoría 4: 130-156 mph
  • Categoría 5: 157+ mph

 

Imagine que cada 10 puntos de la clasificación PG corresponden a un nivel de huracán. Por lo tanto, una clasificación PG de 30 debería resistir un huracán de categoría 3, una clasificación PG de 40 un huracán de categoría 4, y así sucesivamente. Por lo tanto, debería comprobar que nuestras ventanas de impacto tienen un PG certificado de 50, que corresponde a un huracán de categoría 5.

Damage to buildings and docks after a severe storm, with debris scattered and roofs partially stripped, except for the hurricane-proof house.
3) Techo a prueba de huracanes

Las tormentas pueden causar varios tipos de daños en los tejados. El granizo, los vientos fuertes, la lluvia y la caída de escombros son las fuentes más típicas de daños en un tejado durante una tormenta. El granizo y otros desechos pueden dañar las tejas, mientras que las fuertes ráfagas pueden arrancarlas del tejado. Las fuertes lluvias pueden hacer que el agua se acumule, lo que puede provocar o agravar las goteras. Las rachas fuertes pueden hacer que se desprendan algunas tejas. Si no se controla, incluso una sola teja que falte puede provocar goteras que causen grandes daños.

Las rachas de tormenta más fuertes pueden a veces levantar un tejado entero. Normalmente, no es el viento el causante de que el tejado se desprenda en esa situación. Más bien se debe a los cambios de presión atmosférica en la parte superior e inferior del tejado. La baja presión atmosférica resultante del rápido desplazamiento del aire de una tormenta es el resultado de la rápida progresión de ésta. Por el contrario, el aire del interior de la vivienda está inmóvil o se mueve a menor velocidad, por lo que la presión es siempre mayor que en el exterior. Cuando el techo es "arrastrado" hacia la zona de baja presión, el resultado es un movimiento ascendente debido a la diferencia de presión.

Puede que algunos propietarios no encuentren atractiva la cubierta metálica, pero es la solución más segura. Si decide construir su casa en Florida, debe prepararse para los huracanes. La cubierta metálica es la opción más resistente al viento, ya que puede soportar velocidades de huracán de hasta 160 mph.

Muchos propietarios consideran que las baldosas de arcilla u hormigón son la opción más estética. Las baldosas son una opción popular para las propiedades de alto nivel, ya que se pueden teñir de cualquier tono y están diseñadas para complementar el estilo arquitectónico distintivo de Florida.

Las tejas curvadas, que pueden soportar vientos de hasta unos 130 mph (que es una tormenta realmente fuerte), son sin duda la alternativa más estética. Sin embargo, las tejas de hormigón o arcilla no son la mejor opción ni la más segura, ya que en Florida suelen soplar vientos de más de 130 mph. Se encuentran entre los materiales para tejados más caros del mercado.

Dado que las tejas de pizarra son más respetuosas con el medio ambiente, son una opción muy popular entre los propietarios de viviendas. Su resistencia media al viento, de aproximadamente 110 mph, es bastante inferior a la de otras alternativas, y las tejas pueden causar daños importantes si se desprenden, por lo que suelen ser más pesadas y costar mucho más que otras soluciones. Las cubiertas de pizarra requieren una instalación experta.

El bajo coste y la facilidad de instalación hacen que las tejas de asfalto sean una opción popular. Sin embargo, no están hechas para soportar velocidades superiores a 110 mph, y las tejas de asfalto más antiguas, recicladas o recuperadas sólo pueden resistir vientos de hasta 50 mph en el mejor de los casos. Cuando se trata de huracanes, no son la opción ideal para los tejados de Florida.

Las tejas de madera, a menudo llamadas "shingles", son un tipo anticuado de material de techado de madera producido a partir de troncos partidos. Son más resistentes al viento que los tejados de cerámica, hormigón o pizarra, pero no tanto como los de metal. Son más caras que las tejas de asfalto, sobre todo si se opta por las auténticas, hechas a mano.

4) Asegure bien los muebles de jardín o terraza

Su primer paso debe ser determinar qué muebles corren más riesgo de ser arrastrados por el viento en una tormenta fuerte. Puede que no necesites poner pesos en todos los muebles de tu terraza si has elegido artículos pesados para utilizarlos en lugares propensos a fuertes vientos.

Averigua en qué dirección sopla la brisa. Ahora que tenemos una idea aproximada de la intensidad del viento, podemos dirigirnos en esa dirección. Aunque no se puede prever el viento durante una tormenta, hay que saber si se vive en una zona con túnel de viento o con condiciones de viento predecibles. Algunas de las formas de lastrar o proteger los muebles de su terraza son:

Llevar los muebles al interior

Por muy cuidadoso que seas, no hay forma de garantizar que tus muebles permanezcan intactos durante un huracán u otro fenómeno meteorológico extremo. Tampoco le gustará gastar dinero en sustituir, reparar o limpiar los muebles de exterior cuando tiene la alternativa de guardarlos. Además, si tiene ventanas de impacto que también son resistentes a los huracanesAsí sabrá que los muebles del patio son tan seguros como los del interior.

Fundas para muebles

Puede utilizar las fundas de sus muebles para algo más que para protegerlos de la intemperie. Incluso cuando un huracán se cierne sobre usted, pueden serle de ayuda. Al reunir todos los muebles bajo una misma cubierta, los habrás hecho mucho más resistentes a los fuertes vientos. El tejido utilizado para el exterior es impermeable y duradero.

Cuerdas elásticas

Si quiere mantener sus muebles de jardín a salvo del viento, todo lo que necesita es una cuerda elástica y un poste o árbol resistente. Comprueba que el cable esté bien sujeto al poste o árbol estático.

Utilizar geles antisísmicos

El Earthquake Gel se coloca debajo de las patas de los muebles de terraza para evitar que vuelen durante un huracán. Aunque este gel se desarrolló inicialmente para encimeras de cristal, su uso se ha extendido a otras superficies. El pegamento es realmente fuerte, así que puede olvidarse de reorganizar los muebles. Tendrás que investigar un poco o acudir a un experto para encontrar una solución que elimine el adhesivo.

También puede utilizar diferentes tipos de pesas, tales como:

  • Sacos de arena para muebles de jardín (asequibles y sencillos)
  • Anclajes de cubierta (profesionales y seguros)
  • Sujetadores para sofás (mantienen el sofá unido)
5) Prepare su piscina o jacuzzi para el ataque

Cuando la gente prepara sus casas para los huracanes, a veces se olvida de la piscina o el jacuzzi. La gente piensa, "Oh, simplemente la cubriré o la vaciaré", pero asegurar su piscina o jacuzzi es más de lo que parece. Estos son algunos consejos para preparar su piscina o jacuzzi para huracanes, junto con el resto de su casa:

A bubbling jacuzzi with a metal handrail on the side, housed in a hurricane-proof structure.

Retire la cubierta protectora

Aunque puede resultar natural querer proteger su piscina o jacuzzi de las tormentas inminentes cubriéndola, los expertos advierten de que es una mala idea por varias razones. La cubierta que utilizamos para mantener la basura fuera del agua puede convertirse en un peligroso objeto volador en caso de huracán, especialmente en el caso de piscinas elevadas y jacuzzis. La cubierta podría salir volando con el viento y estrellarse contra el techo. Nunca espere a que pase una tormenta para destapar su vehículo.

No vaciar el agua

Por muy tentador que sea, no debe vaciar el jacuzzi o la piscina antes de una tormenta. Lo mejor es llenarlos por completo. Reducir el nivel de agua de la piscina o el jacuzzi no evitará la inundación, y causará daños a las estructuras que soportan el agua. En caso de tormenta, una piscina elevada o un jacuzzi con una cantidad insuficiente de agua puede ser volcada o arrastrada por el viento.

Para una piscina enterrada, se aplican las mismas reglas. Si la piscina está llena de agua, el peso añadido ayudará a mantenerla en su sitio. La presión de elevación inducida por lluvias importantes puede hacer que las piscinas vacías o parcialmente llenas "salten" de la tierra. La instalación de una manguera sifónica en la piscina le permitirá drenar el agua sobrante en caso de desbordamiento.

Apague los filtros, desinfecte y choque antes de que llegue la tormenta.

El filtro de una piscina suele atascarse por los residuos que ha arrojado una tormenta. Cuando se avecina una tormenta, desconectar la alimentación del filtro y las bombas puede evitar posibles problemas debidos al exceso de trabajo del equipo. Antes de que llegue un huracán o un ciclón tropical, los expertos aconsejan desinfectar la piscina con la mayor cantidad posible de cloro o bromo para desinfectar el agua.

Mueva y asegure los objetos desatendidos

Esto puede parecer un elemento simple de la preparación para una tormenta, pero hay un número aparentemente ilimitado de cosas a tener en cuenta cuando se trata de piscinas y jacuzzis. Antes de que llegue una tormenta, asegúrese de haber guardado todas las sillas, mesas, adornos, material de limpieza de la piscina e incluso las tapas de los skimmers. Los profesionales de piscinas aconsejan tomar precauciones contra posibles daños asegurando o retirando las tapas de los skimmers antes de que llegue un huracán.

Localice cualquier viga dañada o que falte en el perímetro y arréglela. Retira cualquier señal o adorno de la zona que rodea la piscina, ya que podrían convertirse en un peligro si se levanta viento. Seguro que se convierten en un proyectil que podría destruir tu casa.

Apague el equipo de la piscina

Antes de que llegue la tormenta, desconecte los disyuntores del panel principal. En tiempos de calma, los profesionales recomiendan utilizar las bombas y los filtros. Mientras dure la tormenta, hay que dejar desconectado el disyuntor principal.

Salvaguardar el equipo envolviéndolo

Ha llegado el momento de poner en práctica tus habilidades para envolver. Antes de una tormenta, asegúrate de cubrir el motor de la bomba, el reloj, los transformadores de luz y el calentador con plástico impermeable y ciérralo con cinta adhesiva. Desconecta el equipo y guárdalo en un lugar seguro si resides en una zona propensa a inundaciones.

Además, limpiar el espacio alrededor de la estación de equipos es un trabajo que no debe descuidarse. Si el lugar se mantiene despejado, los costosos equipos no se inundarán cuando lleguen los vientos huracanados y las lluvias.

Asegúrese de que la cubierta de la piscina está en buen estado y fíjela bien.

Es posible que ésta sea la parte más sencilla. Crea un "respiradero" en la pantalla para que circule el aire y evitar que el viento rasgue el cerramiento. Los profesionales también recomiendan retirar los paneles de los lados opuestos para crear un túnel de viento.

Tome estas precauciones antes de que llegue una tormenta para proteger su piscina, jacuzzi y casa de posibles daños.

En conclusión, proteger su casa contra los huracanes puede no ser sencillo, pero es una necesidad. El trabajo no se hará a menos que lo haga usted mismo, sobre todo si vive en una zona propensa a las tormentas como Florida. Proteger su casa de las tormentas no tiene por qué ser caro ni difícil. Unas pocas precauciones pueden marcar la diferencia cuando la Madre Naturaleza empiece a amenazar su hogar.

 

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